Reisverhalen ms "Randfontein"

Mini cruise ms Randfontein  A. Blomhert


Op 5 december 1963 vertrok ik met de Randfontein op een voor de Fonteinschepen in die tijd enigszins bijzondere reis naar Zuid- en Oost-Afrika. De reden hiervan zat hem in het feit dat de Jagersfontein een grote onderhoudsbeurt diende te ondergaan, wat enige tijd in beslag zou nemen. Om de drie Fonteinschepen weer op het normale vaarschema te krijgen werd de Randfontein op cruisevaart gestuurd na het normale aanlopen van de havens in de Kaapstad/Lourenšo Marques range.Voor dit evenement was grote belangstelling in Zuid-Afrika en het schip was dan ook de gehele kustreis inclusief het cruisegedeelte volgeboekt. Na Lourenšo Marques zouden Dar Es Salaam, Mombasa, Zanzibar en Port Louis op Mauritius worden bezocht, om de minicruise te beŰindigen in Lourenšo Marques. Wegens politieke spanningen moest het aanlopen van Dar Es Salaam worden geannuleerd, maar de andere havens konden gelukkig wel worden bezocht.Buiten het feit dat in alle cruisehavens excursies voor passagiers en opvarenden werden georganiseerd, werden tevens grote party’s gehouden voor gasten van de wal, waarbij ook alle passagiers werden uitgenodigd. Begrijpelijke topdrukte voor de Civiele Dienst, maar zeer geslaagd. Dit alles werd opgevrolijkt door het scheepsorkest, een combo van vier man, dat in Durban aan boord was gekomen. Deze jonge jazzmusici, die zich uitstekend kweten van hun taak, zaten aan boord flink achter het vrouwelijk schoon aan en het kon dan ook niet uitblijven dat de scheepsleiding af en toe corrigerend moest optreden.Ook de busexcursies aan de wal scoorden hoog met bezoeken aan verschillende bezienswaardigheden en historische plaatsen. In Zanzibar gingen Bagagemeester Wels en ik de wal op. Gezien de hoge temperatuur die dag, tussen 35 en 40 graden Celsius, lieten wij ons door een heerlijk rondrijden in een riksja door de vele nauwe straatjes met talloze kleine stalletjes en winkels. Bij een kort oponthoud, waarbij wij elk een tropenhelm kochten, bespeurden wij dat veel winkeltjes plotseling werden gesloten en de mensen op straat zich nerveus gingen gedragen. Bij de waterkant werden wij met onze riksja tegengehouden door de politie vanwege een enorme toeloop van mensen die, dachten wij, eer wilden betuigen aan de sultan, die even later met een groot gevolg, lijfwachten en motorescorte in Rolls Royce cabrio voorbijraasde.Aan boord teruggekeerd en inmiddels weer op zee, hoorden we van Kapitein Sil Ruijg dat hij zojuist had vernomen dat de sultan was afgezet en met een gevolg van 300 volgelingen naar Engeland was gevlucht.Het aanlopen van Port Louis op Mauritius was een belevenis op zich en de eerste indruk was de geur van melasse. Eenmaal de wal op om deel te nemen aan een excursie gaf echter een ander beeld van het eiland dan alleen maar suikerriet. Een prachtige natuur, schitterende zandstranden, uitgedoofde vulkanen, mooie koloniale huizen en gigantisch grote schildpadden. Ook in Port Louis werd een party gegeven, waarbij het opmerkelijk was dat de gasten van de wal uitsluitend Frans spraken, terwijl het eiland al sinds 1810 in Engelse handen was. Vervolgens werd de volgende dag de thuisreis aanvaard en na aankomst Lourenšo Marques een groot aantal passagiers ontscheept, hoofdzakelijk afkomstig uit Johannesburg en omgeving. De Randfontein-minicruise was hiermee ten einde en de drie Fonteinschepen lagen weer op schema. Voor allen aan boord was dit een leuke ervaring geweest en ook eens wat anders dan het bekende ‘Rondje om de kerk’.


TERUG